Por que é que o reggae merece proteção internacional?

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Depois de ganhar o status de protegido pela UNESCO, o reconhecimento do influente gênero musical está muito atrasado

 

Após o lançamento há cerca de 50 anos atrás da primeira música de reggae popular – Toots and the Maytals, com o tema “Do the Reggae” – o gênero musical foi adicionado a uma lista de tesouros culturais internacionais pela UNESCO, o que as Nações Unidas consideram digno de proteção e promoção. Desde a sua fundação, a música reggae – e por extensão a Jamaica – acumulou uma imensurável moeda cultural e social em todo o mundo, mas em grande parte não recebeu o reconhecimento institucional e público que merece.

O romance de (2014), foi premiado com o Man Booker Prize em 2015 – por decisão unânime em menos de duas horas – tornando-se o primeiro autor jamaicano a ganhar o prêmio. James credencia a música reggae – nascida da clamorosa resposta sociopolítica ao governo pós-independência na Jamaica dos anos 1970 – por ensiná-lo a escrever. Ele apela: “Toda a ideia de escrever na voz das pessoas, escrevendo na voz que sai da minha boca é um conceito de reggae.” A idéia de que a voz que estava em sua boca, que sempre foi chamada de “inglês quebrado” como se precisasse de ser corrigida, poderia ser usada para dizer coisas muito complicadas. Histórias que não têm solução, personagens que você não pode simplesmente rejeitar ou condenar completamente … foi algo que o reggae fez. Uma Breve História dos Sete Assassinatos segue uma sinfonia de vozes fictícias direta ou inadvertidamente ligadas à tentativa de assassinato de Robert Nesta, em 1976.” Marley, amplamente conhecido como Bob Marley, em sua casa. Atirado no braço e no peito, Marley optou por deixar a liderança no seu braço para salvar a sua habilidade de tocar guitarra. A tradição jamaicana negra é oral e, portanto, o “inglês quebrado” de Marley era um dialeto distintamente jamaicano, sua voz amplificada e a sua guitarra elétrica penetravam em palestrantes internacionais, fazendo dele um dos principais músicos do século XX.

O velório de Robert Nesta Marley continha uma geração de músicos e tecnólogos que articulavam o orgulho e a política da ilha. A então cantora e DJ Sister Nancy, com 20 anos, gravou “Bam Bam”, um freestyle para o seu álbum de estreia “One, Two”. O hino foi testado mais de 100 vezes por artistas como Lauryn Hill, Kanye West e Jay Z, mas um contrato de gravação falso fez com que Nancy não recebesse royalties até que a música fosse usada em um comercial da Reebok de 2014, a partir daí a artista processou e depois de 34 anos ganhou o caso, o seu talento foi recompensado. Mas a Jamaica corre um grande risco de perder o seu status de epicentro do reggae para países desenvolvidos como os EUA e o Japão – que já adquiriram 90% do catálogo de vinil da Jamaica. Wee Pow – que em 1972 fundou a Stone Love, um dos principais sistemas de som da Jamaica – lamenta: “Não vimos o valor do vinil, e por isso fomos rápidos em vendê-los para os japoneses e agora eles têm todo o ouro”.

Enraizados nas pressões e princípios muito singulares dos ghettos da Jamaica, o reggae abriu caminhos em todo o hemisfério ocidental para a Europa, Ásia e África, acendendo um fósforo para os novos gêneros e subculturas. Os artistas punkrock e pop ocidentais dos anos 70 não foram tímidos sobre as suas inspirações com Eric Clapton, The Police e Boy George. Tendo cuidado com a técnica de remixes de reggae, os anos 90 deram origem ao drum and bass, jungle e garage. Assim como o Reino Unido, as décadas de 1950 e 1960 viram centenas de milhares de imigrantes caribenhos nos EUA, muitos dos quais se estabeleceram em Nova York – onde em 1973 o DJ jamaicano Kool Herc promoveu um ‘congestionamento‘ no Bronx usando como arma, o som do reggae. A cultura do sistema para recriar um estilo de rap conhecido como “toasting” e “beat-making”, que agora reconhecemos como hip hop. No centro de Kingston, as festas de rua ao ar livre atraíam muita gente que, de outra forma, não podiam pagar danças tradicionais ou rádios pessoais. O seu apreço pela música era alto e sem reservas. Essa experiência musical sem precedentes exigia engenharia de som criativa, improvisação, participação do público, movimentos de dança originais e ênfase em grupos de amigos coordenados pela moda. Há uma conexão fundamental e uma clara influência sobre o estilo do reggae e a música hip hop. O modesto status social-político global da Jamaica como país em desenvolvimento no global torna mais fácil apreciar a fruta e ignorar a árvore.